北美观察丨大火加剧疫情 美国面临双重灾难

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2020-09-18 16:03:08

北美观察丨大火加剧疫情 美国面临双重灾难

截至当地时间9月15日,美国西海岸山火已经烧毁近500万英亩土地,至少造成36人死亡,烟雾最远已经飘到了东海岸。近日由于山火肆虐,西海岸各大城市常常跻身全球空气污染榜单,而俄勒冈州波特兰市往往“力压”西雅图、洛杉矶和旧金山,成为全球空气污染最严重的城市。与此同时,不少专家指出,大火不仅危害民众健康,也会加剧新冠疫情,令美国同时面临双重灾难。

围绕山火原因爆发政治论战

目前,这场毁灭性山火已在美国西部的加利福尼亚州、俄勒冈州和华盛顿州肆虐数日,至少造成36人死亡,数千座房屋被毁,仅在过去一周就有27人丧生、数十人失踪。

大火带来的浓雾已扩散至美国大部分地区,甚至在东海岸的纽约和华盛顿,也能发现烟雾迹象。烟雾还迫使一些飞机停飞,导致许多地区都在酝酿疏散计划,甚至改变了美国总统大选的预热议题,在政治层面引发了一轮又一轮的争论。

当地时间9月14日,美国总统特朗普抵达这场大火的“重灾区”加州,访问了北加州麦克莱伦公园,并与当地官员举行了简报会。

特朗普表示,全球气候很快会再次降温,气候会转凉。他还再次将加州森林大火归咎于森林管理不善。“森林必须被妥善管理。倒下的树木很快会变得非常干燥,它们会变得很像火柴,很容易燃烧。”他说。

特朗普认为,气候变化对大火“没有影响”,“你看看欧洲那些国家,看看奥地利、芬兰……它们都是森林国家,却没有这种事。”加州自然资源局局长韦德·克劳福特并不赞同特朗普的结论,他提出应认识到气候变化对森林的影响,科学才是关键,但特朗普对此不以为然。

特朗普的说法,也遭到了坚持认为气候变化是大火成因之一的加州州长纽森的反驳。“我们明显感觉到气温越来越高,干燥的地方变得更加干燥,我们遭遇了历史上从未有过的热浪……我们谦卑地从科学的角度出发,观察到的证据不言而喻,气候变化是真实的,目前正在加剧(火灾)这一情况。”

纽森还强调,加州更多的土地处于联邦政府管辖之下,意味着更多的土地是在总统的职权范围之内,以此反驳特朗普的“管理不善论”。不过,尽管在气候变化的问题上争执不下,但特朗普和加州官员还是在加强管理的意见上达成了一致,双方都认为美国政府有必要继续为加州的林地管理工作提供援助。

同日,特朗普的竞选对手拜登也加入了这场论战,他称特朗普为“气候纵火犯”,认为是特朗普的无所作为和扭曲事实,加剧了这场山火的破坏范围。

“如果接下来的四年,我们继续让特朗普否定气候变化而不采取相应措施,那么还会有多少山火,将会烧毁多少土地?”拜登批评道,特朗普“对科学和事实不屑一顾”,如果他连任,这些可怕的事将变得“更普遍、更致命”。

大火加剧疫情传播

与此同时,由于美国西海岸山火肆虐,新冠疫情可能因此加剧,相关救助工作也会变得日趋复杂,民众健康由此面临双重威胁。

约翰斯·霍普金斯湾景医学中心的肺病学家加利亚萨托斯表示,美国在与两个同属呼吸道问题的公共卫生危机斗争,而火情可能加剧新冠病毒传播。研究发现,新冠病毒与高水平的空气污染物之间存在令人担忧的联系,较高的细颗粒物浓度与较高的新冠疫情发病率和死亡率存在正相关,当颗粒物增加250%时,感染率增加了两倍。

加利亚萨托斯说:“即使是健康人士的肺部,一旦吸入山火产生的残留物,肺部也很可能受伤,且会变得无法抵抗新冠病毒。”研究发现,由烟雾颗粒引起的呼吸道炎症,与诸如哮喘或慢性阻塞性肺病等潜在疾病的结合,会使病毒易感人群更容易感染病毒。

此前的研究表明,在山火期间,受影响地区因呼吸系统疾病(如哮喘或肺气肿)和心血管疾病(如心脏病和中风)而到急诊室就诊和住院的人数大幅增加。现在,专家开始担心,山火还会加重疫情期间灾区医院的压力。南岸健康中心传染病专家西蒙妮·维尔德斯博士指出:“由于火灾造成的人体损害,医院将不得不收治更多的呼吸问题病患,床位容量和医疗资源将会受到冲击。”

与此同时,有关保持社交距离的防疫准则,也受到了山火的巨大影响。受灾居民为了躲避大火,许多人选择进入集中避难场所暂避风头,保持社交距离无从谈起。目前,避难场所的拥挤问题是新冠病毒传播的核心问题之一,当受灾人群失去了自己的空间后,集中避难大大增加了群体感染的风险。

另一方面,新冠病毒的检测率也可能因山火肆虐严重下降。总而言之,这场史无前例的西海岸山火,不仅造成了巨大的污染,更从多个方面影响到了新冠疫情的救助工作。正如一些专家所指出的那样,受灾民众的健康正面临着双重威胁。(央视记者 顾乡)

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